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SOUTHNEWS

 
No. 371, 5 juin 2021

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Large soutien à la prorogation de la période de transition exemptant les pays les moins avancés (PMA) de la mise en œuvre de l'Accord sur les ADPIC - mais le consensus demeure en retard à l'OMC

 



 

Les PMA membres sont exemptés jusqu'au 1er juillet 2021 de la mise en œuvre des obligations de protection des droits de propriété intellectuelle au titre de l'Accord sur les ADPIC. À la session d'octobre 2020 du Conseil des ADPIC, les PMA membres ont présenté une demande dûment motivée (IP/C/W/668) pour une nouvelle prorogation de cette période, comme le prévoit l'article 66:1 de l'Accord. Le groupe des PMA demande la prorogation de cette période de transition jusqu'à leur retrait du statut de PMA, puis pour une période de 12 ans. Bien que la demande du groupe des PMA ait reçu un soutien général du Conseil des ADPIC, certains pays développés membres (notamment les États-Unis, l'UE, le Japon, le Canada et la Suisse) ont demandé au groupe des PMA des éclaircissements supplémentaires sur la portée de la prorogation demandée. Les discussions n'ont pas progressé au-delà des consultations informelles. Des négociations fondées sur des propositions de texte sont nécessaires pour adopter en temps opportun une décision du Conseil des ADPIC accordant la prorogation. Cela est préoccupant, étant donné que la date d'expiration de la période de transition actuelle - le 1er juillet 2021 - se rapproche.

Dans ce contexte, le Centre Sud a organisé un webinaire le 9 avril 2021 pour discuter de la demande des PMA membres. Les panélistes ont convenu que la demande était juste, légitime et admissible au regard des règles de l'OMC.

Le panel était composé de S.E. Ambassadeur Ahmad Makaila - Représentant permanent de la République du Tchad auprès de l'ONU et d'autres organisations intergouvernementales à Genève et coordinateur du groupe PMA à l'OMC, Prof.Carlos M. Correa - Directeur exécutif du Centre Sud, Prof.Kevin Gallagher - Directeur du Global Development Policy Center, Université de Boston et membre du Comité des politiques de développement (CDP) des Nations Unies, Dr. Giovanni Valensisi - Division PMA de la CNUCED, Dr. Joy Kategekwa - Chef du PNUD Afrique, et M. Nirmalya Syam du Centre Sud. Dr. Viviana Munoz Tellez - coordinatrice du programme Santé, Propriété Intellectuelle et Biodiversité du Centre Sud, a animé la discussion.

Dans son discours d'ouverture, le prof. Carlos Correa a déclaré que la question de la prorogation de la période de transition des ADPIC est importante non seulement pour les PMA mais pour la communauté internationale dans son ensemble. Une grande partie de la population mondiale (environ 880 millions de personnes) vit dans les PMA, mais ces pays ne représentent que moins de 2% du PIB mondial et environ 1% du commerce mondial. Il est donc impératif d'aider les PMA à atteindre leurs objectifs de développement dans le contexte du Programme de développement durable à l'horizon 2030. La pandémie du COVID-19 a détérioré la situation socio-économique dans les PMA, y compris ceux qui sont très proches ou qui ont atteint les critères de reclassement. La demande des PMA de prolonger la période de transition de l'Accord sur les ADPIC s'inscrit dans ce contexte.

Le préambule de l’Accord sur les ADPIC dit que les PMA devraient bénéficier d’une « flexibilité maximale » pour leur permettre de créer une base technologique solide et viable. Ce concept de flexibilité maximale est particulièrement important. Deuxièmement, la prorogation est un droit que les PMA ont au titre de l'Accord sur les ADPIC, ce n'est pas quelque chose qui peut faire l'objet de discussions. En particulier, il n'y a pas de limite de temps à une telle prorogation. Troisièmement, le principe de l'article 66:1 de l'Accord sur les ADPIC est que les PMA ont besoin de temps pour développer une base technologique viable. L'article 66:1 accorde donc aux PMA une période de transition pour la mise en œuvre des obligations conventionnelles qui doit être prorogée par le Conseil des ADPIC sur demande dûment motivée pour permettre aux PMA d'accéder à une telle base technologique.  Ainsi, les membres de l'OMC ont accepté une prémisse selon laquelle les droits de propriété intellectuelle peuvent devenir un obstacle à la réalisation de l'objectif de se doter d'une base technologique viable. En effet, au cours de leurs trajectoires de développement, les pays développés avaient un régime de propriété intellectuelle très flexible. Par exemple, le processus d'industrialisation aux États-Unis a commencé sur la base de la copie et de l'imitation de technologies développées à l'origine en Europe, en particulier au Royaume-Uni. Encore aux États-Unis, les auteurs étrangers se sont vus refuser la protection du droit d’auteur, pendant la majeure partie du XIXe siècle. L'idée maîtresse de cette politique était qu'il était nécessaire d'augmenter l'alphabétisation dans le pays en permettant l'accès à des livres d'excellente qualité mais bon marché. Il n'y a donc rien de nouveau dans le concept selon lequel, pour atteindre un certain niveau de développement technologique, il est nécessaire de suspendre ou de ne pas appliquer des droits de propriété intellectuelle solides. Un rapport du US Office of Technology Assessment au Conseil consultatif du Congrès américain déclare que « lorsque les États-Unis étaient encore un pays relativement jeune et en développement, ils ont refusé de respecter les droits internationaux de propriété intellectuelle au motif qu'ils avaient librement droit aux œuvre pour favoriser son développement social et économique. » Cela s'applique également à d'autres pays développés qui ont introduit une protection de la propriété intellectuelle plus forte au fur et à mesure de leur développement, et non depuis le tout début de leur processus de développement, en particulier de leur processus d'industrialisation.

La demande des PMA présente des caractéristiques innovantes. Contrairement aux prorogations précédentes, la présente demande n'a pas de durée arbitraire ou fixe qui s'appliquera à tous les PMA. Ceci est sain. Il n'est pas raisonnable de penser que tous les PMA atteindront en même temps une base technologique viable basée sur un terme purement arbitraire. Deuxièmement, la demande vise à prolonger la période de transition au-delà de la date de reclassement des PMA. La graduation des PMA est déterminée selon des indicateurs qui ne tiennent pas compte du niveau technologique qu'un pays peut avoir atteint. Par conséquent, il est très important de permettre la prorogation de cette période de transition pour les PMA au-delà de leur graduation. Le Professeur Correa a réitéré le soutien du Centre Sud au groupe des PMA afin d'obtenir comme résultat l'approbation de la prorogation. Il a recommandé aux participants de se référer à une récente note d'orientation du Centre Sud qui explique les fondements de la demande.

L'ambassadeur Ahmad Makaila a rappelé que la demande du groupe des PMA avait été examinée par les membres de l'OMC en octobre 2020 et en mars 2021. Le groupe des PMA a reçu un fort soutien de la majorité des États membres. Certains membres (quelques pays développés) ont demandé plus d'informations sur la durée et la portée de la prorogation. Le groupe des PMA a répondu à toutes les questions de ces pays développés lors de discussions informelles et bilatérales.

La demande du groupe des PMA est fondée sur un droit accordé aux PMA au titre de l'article 66:1 de l'Accord sur les ADPIC de présenter des demandes de prorogation dûment motivées qui doivent être obligatoirement accordées par le Conseil des ADPIC. Dans le contexte de l'art. 66:1, il est reconnu que les PMA ont des obstacles particuliers dans les domaines économique, financier et administratif. L'Accord ne peut donc pas être appliqué de la même manière que dans les pays plus développés. Cela permet à une flexibilité d'avoir une base technologique viable et de faire face aux défis du développement. Pour cette raison, une période initiale et renouvelable de 10 ans a été fixée par l'Accord sur les ADPIC - à l'exception des articles 3, 4 et 5. Il n'est pas certain que les PMA seront suffisamment mûrs pour surmonter ces obstacles. La flexibilité est nécessaire tant que l'incertitude existe et aussi longtemps que les PMA ne sont pas en mesure de créer une base technologique viable.

Le maximum d'espace politique pour la flexibilité est nécessaire pour relever le défi du développement. Pour cette raison, la prorogation de la période de transition devrait rester en vigueur aussi longtemps que le pays restera un PMA. Les effets de la crise du Covid-19 n'ont pas encore été mesurés et la plupart des rapports soulignent que la crise compromettra les réalisations des PMA tout au long des années en matière d'éducation, de réduction de la pauvreté, etc. L'année écoulée a été la pire pour les PMA depuis 30 ans. Il y a eu un ralentissement général qui a eu un impact négatif considérable sur tous les PMA, y compris ceux en cours de reclassement. La catégorie des PMA est définie par l'ONU et non par l'OMC. L'Assemblée générale des Nations Unies a appelé les membres de l'OMC à autoriser les pays gradués à bénéficier d'années supplémentaires de ses flexibilités pour assurer une graduation durable. Un certain nombre d'organes des Nations Unies ont largement soutenu l'extension des flexibilités même après leur graduation. Les PMA auront également besoin de flexibilités supplémentaires, avec 12 années supplémentaires. Dans une perspective plus large, les PMA représentent 13 à 14% de la population mondiale, mais ne représentent que 1,3% du PIB mondial et 1% du commerce international. En conséquence, la prorogation de la période de transition, même 12 ans après l'obtention de la graduation, ne porterait pas préjudice à la communauté internationale. Au contraire, cela conduirait à un développement durable. Les PMA ne veulent pas se doter d'un privilège, mais du maintien de la flexibilité dont ils bénéficient déjà.

Dans le contexte de l'OMC, les PMA ont de petites délégations à Genève et il est difficile de négocier une prorogation après chaque période, étant donné la capacité limitée de négociation. Par conséquent, une période plus longue serait utile au groupe. Les politiques de soutien pour les pays diplômés bénéficieront au groupe ainsi qu'au système multilatéral. Par conséquent, les PMA ont demandé une prorogation de la période de transition jusqu'à leur retrait de la catégorie des PMA, plus une période de 12 ans.

L'ambassadeur Makaila a réaffirmé que le groupe des PMA est fermement attaché à l'art. 66:1, la transition existante permettant l'exemption de l'Accord sur les ADPIC, et cette prorogation demandée par le groupe des PMA entre pleinement dans le champ d'application de l'article 66:1 de l'Accord sur les ADPIC.

Le prof. Kevin Gallagher a exprimé son soutien à la demande des PMA, y compris la prorogation de la période de transition pour les pays gradués. Compte tenu du choc pandémique et de la réponse inadéquate de la communauté mondiale, de nombreux PMA sont confrontés à une décennie potentiellement perdue. S'ils n'obtiennent pas la prorogation demandée de la période de prorogation, cela ne fera que garantir que les PMA seront davantage retenus. L'obtention de la graduation ne signifie pas que ces pays ont soudainement une main-d'œuvre qualifiée, des capacités de production ou d'autres capacités pour bénéficier des ADPIC, et cela n'est certainement pas corrélé à une base factuelle pour une telle préparation. Le fait est qu'une fois qu'un PMA soit gradué, il continue de se heurter à d'énormes obstacles et continuera à faire face aux mêmes défis qu'avant l'obtention de sa graduation. Par conséquent, la prorogation de la période de transition de l'Accord sur les ADPIC doit également être accordée à la période post-graduation pour les PMA. La demande des PMA cite le Secrétaire général des Nations Unies selon lequel les PMA n'ont pas été en mesure de lutter avec succès contre la pauvreté grâce à des taux élevés de croissance économique, à une transformation structurelle et au renforcement des capacités de production, ni en augmentant leur part mondiale des exportations. Le degré élevé de vulnérabilité dont souffrent les PMA - chocs économiques et climatiques - a considérablement freiné les progrès vers le développement durable et la réalisation des ODD. La baisse des prix des produits de base a diminué la valeur des exportations et des recettes en devises, exacerbé le fardeau de la dette, tandis que les aléas naturels ont causé des pertes et des dommages dévastateurs aux vies, aux moyens de subsistance et aux infrastructures. Le CDP des Nations Unies a noté que les PMA sont très vulnérables aux chocs externes tels que la pandémie de COVID-19. Le secrétariat calcule un indice de vulnérabilité économique et environnementale lors de l’évaluation du reclassement et du suivi des progrès des PMA. Et le CDP a constaté que les PMA sont 30% plus vulnérables aux sécheresses, aux ouragans, aux inondations, aux pandémies et à la volatilité des flux de capitaux.

La clé du développement économique est le développement d'actifs fondés sur le savoir. C'est la partie la plus importante pour gravir les échelons pour rattraper la croissance. Un PMA, par définition, manque d'actifs fondés sur les connaissances qui sont si importants pour aller de l'avant. 43 des 47 PMA ont connu une baisse de leur revenu moyen, et la majorité d'entre eux sont à risque de surendettement ou sont déjà en situation de surendettement. Dans de nombreux cas, ils paient plus au titre du service annuel de la dette que l'ensemble de leur budget de la santé, sans parler d'investir dans l'expansion de leur capacité de production, de leurs capacités technologiques, etc., ce qui leur permettrait d'obtenir leur graduation et de profiter des ADPIC. Le CDP estime que l'extrême pauvreté dans les PMA augmentera d'environ 35% en raison de la pandémie actuelle. La base de production des PMA pour créer des actifs fondés sur le savoir est jeune et nécessite encore beaucoup d'attention. La plupart des PMA dépendent d'une ou deux industries extractives, mais les prix des produits de base sont en général très volatils et n'ont pas été élevés pendant cette période de crise, comme ils l'étaient pendant la crise financière de 2008. Étant donné que la plupart des PMA sont des importateurs nets de technologies, la pandémie avec le surendettement et la faiblesse des prix des produits de base, il est difficile d'importer des technologies. Cela souligne la nécessité de pouvoir renforcer les capacités de production endogènes au sein des pays eux-mêmes. Les PMA manquent actuellement de cette base, avec seulement 20% environ de leur population ayant les compétences nécessaires pour seulement 8% environ de l'industrie manufacturière dans les domaines de moyenne à haute technologie, contre 44,9% des marchés émergents et des pays en développement. En moyenne, les PMA comptent avec 71 chercheurs par million d'habitants, contre 1 200 chercheurs par million d'habitants pour le reste du monde. Seulement 28 pour cent de leur population est dans l'enseignement secondaire, contre 80 pour cent pour les pays émergents et près de 100 pour cent dans les pays de l'OCDE. Dans les PMA, 18 pour cent seulement de la population sont des utilisateurs d'Internet, contre 50 pour cent pour les marchés émergents et les économies en développement et 87 pour cent pour les pays de l'OCDE. Un indicateur important est celui des dépenses de R&D, qui pour les PMA représentent bien moins de 1 pour cent, environ 0,5 pour cent contre environ 2 pour cent pour le reste du monde et environ 4 pour cent pour les économies frontalières comme la Corée du Sud et la Chine.

L'assistance technique au titre de l'Accord sur les ADPIC pour les PMA n'a pas été conçue pour aider à renforcer les capacités de production afin que ces derniers puissent profiter de l'Accord sur les ADPIC lorsqu'ils obtiennent leur graduation. L'assistance technique vise uniquement à aider les pays à comprendre les règles afin qu'ils puissent y adhérer lorsqu'ils obtiennent leur graduation. De même, les mesures de soutien ne sont pas non plus là pour permettre aux PMA de se doter de capacités productives et techniques endogènes. Il faut élargir les mesures de soutien aux PMA, avec des nouveaux financements qui contribuent à renforcer les capacités technologiques, à renforcer l’enseignement secondaire, à créer de nouvelles industries endogènes et des capacités technologiques et productives. Les plans de financement de l'IDA, de la Banque mondiale et de nombreuses autres banques de développement se concentrent sur des micro-interventions importantes mais modestes dans les domaines de la santé, de l'éducation, etc. Ce qui est très important, mais il est nécessaire d’augmenter progressivement le financement du développement pour les PMA, qui aide les pays à mettre en place des systèmes nationaux d’innovation qui peuvent contribuer à accroître la capacité de production et l’innovation technologique. Sans cela, le progrès technologique sera encore plus ralenti face à la crise mondiale. Le secrétariat du DAES a souligné dans une note d'orientation que la pandémie de COVID-19 menace d'avoir des conséquences dévastatrices sur les PMA. Les systèmes de santé peuvent être incapables de faire face à l'augmentation des infections et des confinements dans le monde. À moins que des mesures politiques audacieuses ne soient prises par la communauté internationale, la réalisation des objectifs de développement durable d'ici la date limite de 2030 sera probablement hors de portée.

Dr. Giovanni Valensisi a souligné que la pandémie de COVID-19 a eu un impact énorme sur les PMA en termes socio-économiques. La crise affecte à la fois l'offre et la demande de leurs économies à tous les niveaux, ménage, entreprise, sphère nationale et internationale. Les estimations les plus récentes de la CNUCED et du FMI montrent qu'il s'agit de la plus grande récession mondiale depuis la Seconde Guerre mondiale. Dans le cas des PMA, la baisse du PIB s'est traduite non seulement par une récession, mais aussi par une baisse du PIB par habitant dans une majorité des PMA. Presque tous les PMA souffrent d'une décélération de la croissance. On estime que 2020 et 2021 seront les deux premières années consécutives au cours desquelles aucun PMA ne pourra atteindre l'objectif de croissance de 7%. Une compression des importations continue de se produire dans la plupart des économies en développement, ce qui pourrait avoir des répercussions sur l'économie intérieure des PMA, car ils sont tributaires des importations pour toute une gamme de produits sensibles, des denrées alimentaires aux médicaments en passant par les médicaments ainsi que les biens d'équipement. En termes de flux financiers, la baisse des exportations sera exacerbée par une baisse de toutes sortes de flux financiers. Plusieurs PMA connaissent également une fuite de capitaux et une dépréciation du taux de change qui pourraient augmenter le coût du service de la dette, en particulier pour de nombreux PMA dont la vulnérabilité à la dette s’aggrave. La plupart des PMA ont des déficits structurels tant dans le budget de l’État que dans leur compte courant, ce qui laisse une marge budgétaire très réduite. Cela s'est traduit par une augmentation du nombre de personnes vivant dans l'extrême pauvreté pour 32 millions dans les PMA.

Les PMA sont confrontés à la perspective de dommages à moyen terme et d'effets à long terme sur la production potentielle. La faiblesse des investissements due à la crise aura un impact sur la croissance de la production à l'avenir. Il y a aussi la perspective d'une énorme perturbation de l'accumulation de capital humain. Un récent rapport de l'UNICEF suggère que dans le monde, environ 800 millions d'enfants ont vu leur scolarité interrompue. À l'avenir, cela pourrait avoir un impact non seulement sur la production éventuelle, mais aussi sur la possibilité de développer une base technologique endogène. Une crise prolongée pourrait également entraîner de nouvelles destructions d'emplois et une perte conséquente de capacités de production, ce qui aurait un impact sur la croissance future.

Les capacités productives sont essentielles pour la résilience face à ces défis. Les entreprises dotées de capacités de production plus sophistiquées ont pu mieux s'adapter, par exemple, dans certains PMA, les fabricants de textiles ont pu réutiliser leur production pour fabriquer des combinaisons de protection individuelle. Cela met en évidence l'importance des capacités productives et technologiques endogènes. Par conséquent, l'espace politique et les mesures de soutien internationales telles que la prorogation de la période de transition de l'Accord sur les ADPIC sont vitaux pour soutenir les efforts des PMA dans le développement des capacités technologiques.

Dr. Joy Kategekwa a rappelé l'expérience des négociations précédentes sur la prorogation de 2005. Il ne fut pas facile de présenter la demande dûment motivée présentée par les PMA membres en tant que groupe parce que les pays développés lisaient au sens strict du langage le libellé de l'article 66:1 pour suggérer que seul un PMA spécifique plutôt que le groupe dans son ensemble pouvait présenter une telle demande. Il y a toujours eu une volonté de faire valoir qu'il n'y avait pas d'automaticité à la prorogation basée sur la demande dûment motivée, que le traitement spécial et différencié ne consistait pas à exclure les obligations mais à donner de l'espace et du temps pour se préparer dans le but ultime de mise en œuvre des obligations au titre de l’Accord. L'article 66:1 de l'Accord sur les ADPIC ne devrait pas être lu isolément, mais conjointement avec les obligations au titre de l'article 66:2 de l'Accord sur les ADPIC et de l'article 18 du GATT de comprendre le cadre de développement de ce que devrait être la participation des PMA au système commercial multilatéral. L'article 66:1 est une reconnaissance de ce que l'ONU a convenu il y a 50 ans, à savoir qu'il existe un groupe de pays qui ont des défis spécifiques et uniques qui nécessitent une attention particulière. 50 ans plus tard, il y a 47 PMA, dont 33 en Afrique subsaharienne. La question à se poser est de savoir quel est le cadre de la propriété intellectuelle en ce qui concerne la perspective du développement dans le contexte du droit de l'OMC. Cela conduit à se demander ce qui a été fait au titre de l'article 66:2 pour aider les PMA à se doter de cette base technologique viable? Comment les pays développés peuvent-ils offrir des incitations aux sociétés et aux entreprises sur leur territoire, comme le prescrit l'article 66:2, pour faire en sorte que même lorsque les PMA obtiennent leur graduation, ils n'aient pas besoin de prolonger davantage la période de transition? La prorogation devrait s'accompagner d'une bonne volonté et d'un renforcement des capacités technologiques pour aider les PMA à construire cette base technologique viable. Cela devient plus solide à la lumière de l'article 18 du GATT qui reconnaît que les pays peuvent mettre de côté le droit de l'OMC en général dans le but de créer une industrie naissante, afin de garantir que le commerce soit au service du développement. L'industrialisation est essentielle pour développer la fabrication de biens et augmenter les exportations. Au-delà de la prorogation, il faudrait également explorer ce qui peut être fait de plus pour renforcer les capacités de production des PMA pendant cette période. Comment l'APD, les politiques d'investissement, le financement du secteur public, la coopération Sud-Sud peuvent-ils être utilisés pour cibler le renforcement des capacités? Alors qu’environ 82% du commerce de l’Afrique avec le reste du monde porte encore sur des matières premières et des produits de base à faible valeur ajoutée, le volume des produits à valeur ajoutée et à forte intensité technologique dans le commerce intra-africain s’accroît. Cela suggère qu'avec les bons apports technologiques, l'Afrique peut se développer de manière à ce que le commerce puisse être mis à profit pour stimuler le développement. Mettre l'accent en plus des arguments juridiques en faveur de la prorogation, sur la complémentarité de ce qui est attendu des autres membres. Le délai de la prorogation n'est pas la seule solution et il est nécessaire de réfléchir à des mesures complémentaires et d'utiliser tous les outils disponibles. Il est essentiel que la prorogation se poursuive car le succès de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECA) en dépend. Ces raisons étaient cohérente avant même la pandémie de COVID-19.

M. Nirmalya Syam a souligné qu'il sera essentiel d'accélérer les discussions et de veiller à ce que la prorogation demandée soit accordée. L'article 66:1 est fondé non seulement sur la nécessité de créer une base technologique solide et viable, mais aussi sur les contraintes économiques financières et administratives et les besoins et exigences spéciaux des PMA. Par conséquent, l’article permet diverses motivations possibles sur lesquelles la demande de prorogation peut être fondée. Il est également obligatoire pour le Conseil des ADPIC d'accéder à la demande. La période de prorogation n'est pas fixée à l'article 66:1 et elle a été prolongée dans le passé pour des durées variées. Ainsi, la pratique des États membres donne à penser qu'il n'y a pas de délai standard pour une telle prorogation ou délai applicable. Cette demande jusqu'à la graduation n’est, donc, pas sans précédent. En 2013 les PMA avaient requis une telle prorogation dans leur demande dûment motivée. Si les PMA estiment que leurs défis ne seront pas surmontés tant qu'ils seront des PMA, une prorogation tant qu'ils restent des PMA est justifiée et juridiquement faisable. La prorogation jusqu'à la graduation n'est pas une prorogation perpétuelle, mais limitée jusqu'au moment où les critères de graduation sont atteints conformément au processus de détermination par l'ONU.

De plus, rien dans l'article 66:1 n'empêche le Conseil des ADPIC d'accorder une prorogation au-delà de la graduation comme demandé. En fait, l'extension de 2005 avait ajouté des conditions sur la préservation des niveaux existants de protection de la propriété intellectuelle, qui allaient au-delà du libellé de l'article 66:1. En 2013, cette condition a été retirée et un engagement de faire de son mieux pour préserver les niveaux existants de protection de la propriété intellectuelle de la part des PMA a été inclus à sa place. Cela n'a été limité par aucun examen de la question de savoir si le Conseil des ADPIC avait le pouvoir d'ajouter des conditions au titre de l'article 66:1. En outre, en vertu de l’art.9:2 de l'Accord de l'OMC, le Conseil des ADPIC a pour mandat de formuler des recommandations à la Conférence ministérielle ou au Conseil général qui suggère une interprétation d'une disposition de l'Accord sur les ADPIC. On peut donc conclure que le Conseil des ADPIC a le pouvoir de décider de la prorogation requise et de faire toute recommandation interprétative pour compléter la décision si nécessaire, pour adoption formelle par la Conférence ministérielle ou le Conseil général de l'OMC.

Conclusion

En conclusion, tous les panélistes ont réaffirmé que la décision du Conseil des ADPIC accordant une prorogation de la période de transition au titre de l'article 66:1 de l'Accord sur les ADPIC, comme l'avait demandé le groupe des PMA est de la plus haute importance. À cet égard, il sera essentiel de veiller à ce que les discussions passent de consultations informelles pour clarifier les termes de la demande à des discussions fondées sur un texte réel afin de permettre au Conseil des ADPIC de prendre une décision de prorogation de la période de transition, avant la prochaine session du Conseil des ADPIC les 8 et 9 juin 2021. Il s'agira de la dernière session officielle du Conseil des ADPIC avant la fin de la période de transition actuelle, le 1er juillet 2021. Récemment, une cinquantaine d'experts et chercheurs universitaires ont écrit une lettre au Représentant américain au commerce et au Commissaire européen au commerce pour soutenir la demande du groupe des PMA pour la prorogation de la période de transition des ADPIC. Comme l’indique la lettre, « [Toute] tentative de refuser ou d’affaiblir la demande des PMA sera inacceptable étant donné les difficultés sociales et économiques de ce moment sans précédent. Au lieu de cela, adopter la demande des PMA dans son intégralité renforcera la crédibilité de l'OMC en tant qu'institution qui peut bénéficier les segment les plus pauvres et les plus vulnérables de la communauté internationale et relever les défis collectifs auxquels nous sommes confrontés. »

 
Auteur: Nirmalya Syam est chargé de programme senior de Health, Intellectual Property and Biodiversity Programme (HIPB), South Centre. 

* Cette publication a été traduite par TGA Translations.
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