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SOUTHNEWS

 
No. 321,  18 May 2020

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South Centre Statement at the WHA73

MESSAGE FROM THE SOUTH CENTRE TO THE 73RD WORLD HEALTH ASSEMBLY
 
Today we are facing a global health, economic and social crisis, the most serious in the last hundred years. The resolution adopted by this World Health Assembly on COVID-19 should have been more ambitious given the dimension of the current crisis. The response to an exceptional challenge must be exceptional. The COVID-19 pandemic forces us to reflect on whether many health systems and the World Health Organization (WHO) itself were prepared to face this crisis.
 
The South Centre's message can be summarized in the following four points:
 
1. All COVID-19 related drugs, diagnostics, vaccines and health products, existing or future, should be considered global public goods, as clearly stated by the United Nations Secretary-General on April 24. This will be the only way to make these products available to everyone, everywhere, at the same time.
 
2. The current health crisis is an opportunity for WHO Member countries to reinvent the Organization, making it a stronger and more independent public international agency with the capacity to manage and coordinate global health actions, in normal times and in times of crisis. It is urgent to provide WHO with instruments to implement its resolutions in accordance with its Constitution, including Article 19.
 
3. Pharmaceutical innovation must be structurally linked to access. It is necessary to rethink the model of research and development to focus on health rather than on commercial interests supported by patents and other intellectual property rights. A new model must be designed under the auspices of the WHO and implemented through mechanisms already provided for in the Global Strategy and Plan of Action on Public Health, Innovation and Intellectual Property.
 
4. Step up solidarity with the countries most disadvantaged to tackle the pandemic, without forgetting about the goals set out in the 2030 Agenda, including on universal health coverage. No one should be left behind.

 

MENSAJE DEL SOUTH CENTRE A LA 73A. ASAMBLEA MUNDIAL DE LA SALUD
 
Estamos hoy ante una catástrofe sanitaria, económica y social de carácter mundial, la más grave en los últimos cien años. La resolución que  aprueba esta Asamblea Mundial de la Salud sobre COVID 19,  tendría que haber sido más ambiciosa para estar a la altura de la crisis que vive el mundo. La respuesta a un desafío excepcional debe ser excepcional. La pandemia del COVID 19 nos obliga a reflexionar si muchos sistemas de salud y la propia OMS estaban preparados para afrontar esta crisis. 
 
El mensaje del Centro Sur puede resumirse en los siguientes cuatro puntos principales:
  1. Todos los medicamentos, diagnósticos, vacunas y productos sanitarios, existentes o futuros, relacionados con la actual pandemia, deberían ser considerados  bienes públicos globales, como claramente lo expresó el Secretario General de las Naciones Unidas el pasado 24 de abril. Es la única manera en que esos productos estén disponibles para todos, en todas partes y al mismo tiempo. 
  1. La innovación farmacéutica tiene que estar estructuralmente vinculada al acceso. Es necesario re-pensar el modelo de investigación y desarrollo basado en la salud antes que en intereses comerciales apoyados en patentes y otros derechos de propiedad intelectual. Un nuevo modelo debe diseñarse bajo los auspicios de la OMS e instrumentarse mediante mecanismos ya previstos en la Estrategia mundial y Plan de Acción sobre Salud Pública, Innovación y Propiedad Intelectual.
  1. La actual crisis sanitaria es una oportunidad para que los países miembros de la OMS re-inventen la Organizacion, haciendo de ella una agencia internacional pública más fuerte e independiente, con   capacidad para gestionar y coordinar las acciones globales en materia de salud, en tiempos normales y de crisis como la actual. Resulta urgente dotar a la OMS de instrumentos de aplicación de sus resoluciones conforme a su Constitución, incluyendo el artículo 19.
  1. Es necesaria más solidaridad con los países más desfavorecidos ante la pandemia, sin olvidar los objetivos de la Agenda 2030, que incluyen la cobertura universal de salud. No se debe dejar a nadie atrás.
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