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保育基金大自然感覺
星火燎原 婆羅洲紅毛猩猩命懸棕櫚樹
秋天風高物燥,萬一稍有人為疏忽,山火便有機可乘,不但對我們的生命和財產造成威脅,更會破壞自然生態,令野生動物失去棲身之所。距離香港約3,000公里的印尼蘇門答臘和婆羅洲的森林被火舌蹂躪過後,人類和當地物種受到的傷害實難以估計。
 
今次受火災牽連的Sabangau泥炭沼澤森林位於婆羅洲南面的加里曼丹省,其土壤長期水分飽和,枯葉和其他有機物無法完全分解,形成厚厚的酸性泥炭層。泥炭其實是我們熟知的草煤,本身易燃,屬於絕佳的燃料。由於土壤含水量極高,因此極少山火發生;不過人類大量砍伐樹木,抽乾土壤來種植農作物,令土壤失去水分保護,因此一旦有火種,火勢便一發不可收拾。
 
泥炭沼澤森林的形成需時極長,單是Sabangau森林泥炭層的形成已需20,000年時間。森林於這段時間內慢慢演化出一套自己獨特的生態系統,因此具有很高的生物多樣性。Sabangau森林擁有現存最大的婆羅洲紅毛猩猩種群,牠們目前被世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄列為「瀕危」,現正面對因開墾森林、濫伐樹木以種植經濟效益較高的棕櫚樹、大規模的農地擴張和人類於區內的發展等而導致的棲息地流失問題。大火不但會進一步摧毁紅毛猩猩的家園,更會拖慢當地相關保育工作的進度,甚至令植林、生境重建等工作前功盡廢。
 
保育基金於2013/14年度撥款資助印尼國際動物救援組織Yayasan IAR Indonesia一項婆羅洲紅毛猩猩的保育項目。他們的主要工作是拯救被捕獵作寵物貿易的猩猩寶寶,在復康中心為牠們提供治療並訓練其求生技能,最後在保護區尋找合適地點,將健康而擁有良好野外求生技能的猩猩放歸野外。而在2015/16年度,保育基金則撥款資助印尼紅毛猩猩保育組織 Orangutan Tropical Peatland Project (OuTrop) 一項為期三年的婆羅洲紅毛猩猩保育項目。他們的工作主要包括定期派出巡護隊以盡早撲滅火種和堵截非法砍伐林木、興建水壩增加土壤含水量及種植樹苗以重建生態,以及監察當地森林健康及婆羅洲紅毛猩猩種族的狀況。同時,OuTrop亦會與當地大學及泥炭沼澤森林的專家共同合作,提升當地人員將來對Sabangau泥炭沼澤森林的管理能力。
婆羅洲紅毛猩猩目前被世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄列為「瀕危」,有關的保育工作實在迫在眉睫。
我們日常生活中微小的決定足以影響遙遠的森林以及無數物種的命運,舉手之間,每人都可以為保育出力。
的確,保育工作某程度上可以重建被破壞的森林,但破壞容易建設難,而且要將森林和其生態修復至災前水平可說是不可能的任務;因此,要保育紅毛猩猩還是需要從根源處理森林每年發生大火的問題。當地農戶會先砍伐樹木,然後放火燒毀其根部,開闢土地用作耕地
。這種耕作方法固然是人為火災的成因之一,不過其規模相對少而零散,影響的地方面積亦較少;更主要的元凶是利用火耕以求快速清除大面積植披的大型棕櫚種植場。被火耕改變為種植場的泥炭沼澤森林面積每年增加,火勢失控的個案亦日益普及。印尼是全球最大的棕櫚油製造者,未來預計由高達6,000,000公頃的原生森林會被改變成種植場,而其中一半是泥炭沼澤森林,帶來甚為嚴重的生態破壞。
 
對我們而言,棕櫚油可能只是一種消耗品,或是日用品裡面的材料之一,可有可無,亦有很多其他選擇可以代替;但我們一個小小的選擇卻足以為森林、無數個物種的生命帶來正面的影響。身在香港,你亦可以多留意食物及清潔用品的標籤,透過購買不含棕櫚油或支持承諾使用可持續發展棕櫚油生產商的產品,為紅毛猩猩保育出一分力,拒絕成為破壞紅毛猩猩家園的兇手,為保育多走一步。如果你希望了解更多關於Sabangau森林大火、當地保育組織的工作或婆羅洲紅毛猩猩的資訊,可以瀏覽OuTrop的官方網站 æˆ–觀看有關影片 ã€‚
 å¾žæºé ­æ¸›å»¢ 養育海洋 
地球上有各種各樣不同的生境,各有其獨特的生態系統。海洋覆蓋了地球上多達70%的面積,當中為無數的物種提供食物、育幼地以及棲身之所。在環環相扣的生態中,生境和物種之間一直互動,形成一個流動的關係網,涵蓋著萬千的飛禽走獸,也連繫著人類的過去未來。由工業至今,我們的文明急速發展;但與此同時亦為環境和地球上的物種帶來超越想像的傷害。

自2014-2015年度開始,保育基金成為「育養海岸」計劃的其中一個策略性伙伴,計劃旨在繼2012年的膠粒危機後持續帶動海岸清潔,在香港27個海岸生態地點進行生態及海洋垃圾調查。保育基金負責白泥及下白泥兩個馬蹄蟹主要棲息地的清理及調查,在一年的調查中,我們在泥灘上發現多達62個不同物種,反映泥灘高度的生物多樣性。
在白泥和下白泥,我們發現大量棄置漁具,「鬼網」問題仍然嚴重。而總體來看,香港的海洋垃圾當中超過六成是塑膠廢物,同樣嚴重影響海洋生態。
一班義工正熱心參與泥灘上的生態調查工作,他們進行調查過後亦會清理泥灘上的垃圾,保育馬蹄蟹的棲息地。
「育養海岸」計劃經過一年的清理和調查後,於本月22日的媒體發佈會上公布調查結果,發現香港的海洋垃圾當中塑膠的比例佔超過六成,主要為塑膠/發泡膠碎片和即棄用品。塑膠雖然為我們的生活帶來方便,但塑膠垃圾難以自然分解,造成大量固體垃圾­­--若然被落入海中,不但會影響公眾衛生和景觀,破壞環境之餘,依附於塑膠上的污染物亦會因海洋生物誤吞而進入食物鏈。

污染物被海洋生物吸收後,有機會循食物鏈不斷累積,破壞生態系統,繼而污染海產及漁業資源,最終損害市民健康,可見回收和源頭減廢實在刻不容緩。要保護海洋,就要從生活習慣開始減少使用即棄用品,減少浪費,避免製造海洋垃圾。如不得已下需要使用有關產品,則務必於用後進行回收。進行回收時,請留意塑膠產品上的分類標籤,將不同類別的塑膠分開,預先洗淨以便處理。

踏入第二個年頭,「育養海岸」計劃的育養地點增加至34個,鼓勵更多市民的參與。而保育基金亦已將另一個馬蹄蟹的主要棲息地 ─ 水口灣納入我們負責清理及調查的地點,繼續養育海洋,保育馬蹄蟹。本月11日,我們與一班保育基金義工率先完成今年度第一次在白泥的養育行動;而在25日,我們亦連同來自恒生銀行及AECOM的義工隊完成今年度於下白泥和水口灣的養育行動。經過多年努力,關注馬蹄蟹保育、海洋垃圾、源頭減廢等議題的人的確有所增加。不過,除了保育意識上的增進外,我們更希望更多人願意為保育工作多走一步,身體力行支持有關活動。

如你希望了解更多關於「育養海岸」的資訊或參與計劃,詳情可參閱有關的專頁。你亦可以到保育基金網頁了解更多關於我們的工作。
 ä¼æ¥­æ”œæ‰‹ 「馬」上保育 
自2009年起,保育基金與香港城市大學合作推行「馬蹄蟹校園保母計劃」,至今已有超過2700位來自84所中學的學生參與此計劃,將1,300隻年幼馬蹄蟹放歸野外,成績令人鼓舞。

有見於此,保育基金今年首次推出「馬蹄蟹企業保母計劃」,希望向企業員工推廣海洋保育信息。一直致力推動可持續發展的太古地產成為首間參與計劃的企業,招募了超過80名員工化身馬蹄蟹保母,細心照顧由城市大學人工繁殖的馬蹄蟹。計劃不但讓企業員工親身照顧馬蹄蟹,見證牠們成長,在過程中明白保育的重要性;更加大大提高馬蹄蟹於野外的存活機會,保護泥灘的生物多樣性。

本月10日,一班太古地產的員工和馬蹄蟹保母連同家人到下白泥將馬蹄蟹放歸野外,清潔泥灘的同時探索自然之美。今次的計劃成功將生態保育融入企業員工之中,將這些重要的訊息帶給家人和朋友。
「基金之友」 
「基金之友」一直希望透過舉辦生態考察團,讓公眾認識更多香港的野生生態,並提高保育意識。我們將於11月22日舉辦「中華白海豚生態考察之旅」,由導賞員介紹中華白海豚的特性、習性,以及牠們現時所面對的威脅。

今次活動不但可以讓參加者透過親身參與而認識野生白海豚,更能夠了解更多保育及保護牠們的方法,為香港野生生態保育出一分力。瀏覽活動詳情,請按此 ã€‚
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保育基金的每一份子都致力將保育的信息傳得更遠,而我們的主席陳晴女士亦會每週在都市日報中的專欄裡,為一眾有口難言的野生動物朋友發聲,有關上期故事可參閱保育基金網頁。

您的捐款大大推動野生動物保育工作,請加入「基金之友」(下載申請表),讓我們幫助更多的物種,資助更多有關保育的研究,一同攜手共建美好明天!
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