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OPCFHK Nature's Touch
親親爬行類,認識其獨特魅力
你喜歡爬行動物嗎?你對他們的認識有多深?爬行動物是脊椎動物中最早真正能適應陸上生活的。牠們的身體披有鱗片,使身體水分不容易因蒸發而流失;亦擁有更先進的呼吸及血液循環系統,因此能更活躍地在陸上生活;牠們亦能夠體內受孕,並以革質的殼保護卵以免它乾燥,為其在陸上繁殖提供了另一優勢。爬行動物的成員擁有截然不同的外貌及生活習性,牠們可分為四大類別:龜(龜鱉目)、蜥蜴及蛇(有鱗目)、鱷(鱷目)及楔齒蜥(喙頭目)。為推廣對爬行動物的認識,爬行動物愛好者舉辦了一項一年一度的活動,名為爬行動物關注日,以分享他們對爬行動物的熱愛和認識。本年度的爬行動物關注日已於10月21日舉行,讓我們藉着這個機會一同認識爬行動物朋友吧!
恆河鱷
又名食魚鱷,是一種外表非常奇特的爬行類動物。牠們居住在南亞水深而湍急的河流,因而被視為世上最水生的鱷魚之一。食魚鱷顧名思義以食魚維生,細長的口鼻讓牠們可在流水中輕易捕捉魚類,而牠們顎上有106至110隻針狀牙齒,令牠們捕獲的魚類難以脫身。雄性的恆河鱷可成長至6.5米長(大概是一輛16座位小巴的長度!)。牠們口鼻末端有個圓鼓鼓的「壺」,在求愛期可向異性作出視覺刺激。「壺」只在雄性恆河鱷身上長出,這種獨特的鼻子結構在傳統民間醫藥中可被用作催情藥。
可惜這種獨特且充滿魅力的動物現正面對來 自濫捕(以取得牠們的皮、蛋和肉)、棲息地受破壞和商業捕漁的威脅。這個物種也因牠們的「壺」而被捕獵。「壺」只在雄性恆河鱷身上長出,這種獨特的鼻子結構在傳統民間醫藥中可被用作催情藥。
1940年代至1970年代間,野生恆河鱷的數量由10,000銳減至少於200,跌幅達96%。這個物種相信已絕迹於孟加拉、不丹、巴基斯坦和緬甸等地。現時全球估計有200至250條野生恆河鱷,大多是分佈於印度和尼泊爾。恆河鱷在國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄中被列為「極危」的物種,牠們的買賣受《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》和聯合國《移棲物種保育公約》附錄一的嚴格管制。

2009/10及2013/14年度,保育基金支持兩項在印度國家級昌巴爾河保護區進行、有關恆河鱷種群的研究。居住在昌巴爾河的恆河鱷種群是世上僅存能自給自足的恆河鱷種群。昌巴爾河種群在2007至2008年之間的冬季曾經歷大規模的死亡(多於100條),原因不明。雖然大規模死亡事故的確實原因尚待確認,保育基金支持的研究為恆河鱷的行動、棲息地利用和繁殖提供實地蒐集的重要資料,這些資料對制定這個極危物種的長遠保育和管理計劃大有裨益。例如,追蹤研究監察了35條以上成年恆河鱷的活動,並為這個物種提供部分首次實地生命歷程範圍的資料,這些資料讓保育政策制定者了解恆河鱷的種群狀態,並辨識牠們日照和築巢的棲息地。






於成年恆河鱷身上放置追蹤器。
保育基金於本年度正在支持一項研究,評估全球氣候轉變對尼泊爾恆河鱷繁殖的影響。研究員將會研究在尼泊爾中部奇旺國家公園的恆河鱷種群,牠們代表着在印度以外已知的最大繁殖種群。儘管歷年尼泊爾政府作出多番努力,將人工環境下飼養(由野外收集而來的蛋)的恆河鱷放歸不同的河流,尼泊爾的恆河鱷種群仍然未能恢復。
一般而言,鱷魚(例如恆河鱷)的性別取決於其胚胎時期身處環境的溫度而定。恆河鱷在較高(>33°C)和較低(<31°C)溫度下會產出雌性,在中間的溫度(介乎31°C至 33°C之間 )則產出雄性。
因此,持續上升的溫度有可能嚴重影響幼鱷的性別比例,以及野生恆河鱷整體的築巢成功機會,我們因而需要知道這些轉變如何影響這個物種的長遠種群存活和再生的潛力。這項研究的結果將填補有關尼泊爾恆河鱷在繁殖生物學上關鍵的知識空隙,讓人們了解氣候變化對恆河鱷的影響,並促進為保育尼泊爾恆河鱷而制定的氣候變化適應保育策略的發展

除了支持重要的野生恆河鱷研究項目,基金亦贊助4位位本地大學的學生(2名來自香港大學,另外2名則來自香港科技大學)前往印度,讓他們得到寶貴機會,在國家級昌巴爾河保護區參與以世上最瀕危的鱷魚為研究對象的原地研究,並於馬德拉斯鱷魚保育中心體驗最新的鱷魚保育和教育計劃。未來保育基金會繼續支持恆河鱷的原地科學研究和保育行動。
暹羅鱷
被世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄列為極度瀕危物種,現時野外僅餘不足1,000條。
在2014/15年度,保育基金贊助了四名香港演藝學院的學生,於柬埔寨拍攝暹羅鱷記錄短片,探討牠們面對的威脅,以及牠們與人類、河流、鄉村及城市之間的關係。

短片

想出一分力?
請保護濕地及拒絕購買鱷魚皮革製品
野外生態保育大學生贊助計劃

「野外生態保育大學生贊助計劃」已踏入第14屆,旨在為本地學生提供一個到前線體驗保育工作的機會,並透過此實地考察的體驗,激發起學生投身保育工作的熱誠。參與計劃的學生將以小組形式去籌劃保育旅程,完成後須構思並推行相關的社區教育工作,因此計劃主要招募具策劃力、合作性、主動性及樂於分享的學生,而最重要的是對保育必須富有熱誠!2017/18年度報名期已經結束,面試名單將於11月7日或之前經校方公佈,而面試日期為11月18及19日,敬請密切留意通知!
齊來參與中華白海豚考察之旅
保育基金一直致力為「基金之友」會員及其他熱愛大自然的朋友舉辦生態導賞團,鼓勵他們一起保護野生動物。透過建立動物知識,親身到野外觀賞並了解人為活動對牠們的影響,參加者可將熱愛之心轉化成行動,為保育出一分力。

立即報名參加於2017年11月19日舉行的中華白海豚考察之旅。透過了解這位「海洋大使」的特性和習性,以及牠們現時所面對的威脅,讓我們重新思考可以怎樣保護牠們。報名詳情請瀏覽我們的網址
康迪毛公仔義賣
香港康得思酒店透過慈善售賣活動,讓客人認識瀕危物種小熊貓的特性及保育的重要,並特別製作了康迪毛公仔作義賣。這項活動一方面為保育基金籌款,同時亦希望提升公眾對小熊貓的保育意識。
 
所有康迪毛公仔的收益扣除成本後,酒店將全數撥捐保育基金支持保育工作及保護小熊貓及其棲息地。
一分一亳助保育
保育基金的每一份子都致力將保育的信息傳得更遠,為一眾野生動物朋友發聲,有關過往的故事可參閱保育基金網頁

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