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研究瀕臨滅絕的鄂霍次克海弓頭鯨種群

弓頭鯨主要分佈於北極和亞北極水域,根據季節變化在不同水域之間洄游。曾經,有數以萬計的弓頭鯨聚集在俄羅斯遠東地區的鄂霍次克海域,但由於受到商業捕鯨的威脅,其數量在19和20世紀大幅下降。時至今日,這個在所有已知鯨種群中最小和最獨立的鄂霍次克鯨種群,身處在最南方的水域,還有很多不爲人知的地方。
 
鄂霍次克海的海水溫度和空氣溫度迅速上升,對該物種構成極大威脅。此地的空氣溫度上升速度是全球平均水平的五倍,可對該地區的水域和海冰週期產生巨大的影響。這意味著弓頭鯨將面臨愈來愈多的威脅,如虎鯨的獵殺、新型疾病、人類活動、食物供應減少及與其他哺乳動物的競爭。

學術界對鄂霍次克海鯨種群的現存研究甚少。在20世紀80年代和90年代初,蘇聯科學家在鄂霍次克海進行了航測,以便更深入瞭解弓頭鯨的分布情況。而2011-2016年在尚塔爾群島的研究表明,鄂霍次克海弓頭鯨的數量可能正在減少。然而,關於弓頭鯨洄游的資料仍然有限。

俄羅斯科學院塞維特索夫生態與演化研究所(A.N. Severtsov Institute of Ecology and Evolution of Russian Academy of Sciences)的Olga Shpak博士的一項研究旨在更深入瞭解弓頭鯨的活動範圍軌跡,以劃分其與人類活動有潛在衝突的水域。研究人員使用衛星遙測技術,通過附在鯨魚身上的發射器所發出的信號來,追蹤它們的位置。研究人員亦利用無人機拍攝的影像,創建照片識別資料庫,記錄可能影響該物種的自然和人類因素。從相片發現,被漁具纏繞和受虎鯨捕食是鄂霍次克鯨魚面對的重要威脅。
研究人員評估了尚塔爾群島弗蘭格爾灣的人類活動,發現水上活動用品影響了鄂霍次克鯨行為。此外,1995-2020年的數據模型顯示弓頭鯨的數量正在下降。根據整體研究結果,研究人員表示現時急切地需要確定和解決弓頭鯨死亡的主要原因,並加強鄂霍次克海的鯨魚保育。
 
這些研究成果作為弗蘭格爾灣的綜合觀鯨建議,與利益相關者分享,亦用以訂立鄂霍次克海弓頭鯨在俄羅斯聯邦生態和自然資源部的保育策略草案中的優先研究和保護措施。最後,這些建模資料將會提交給國際捕鯨委員會科學委員會,並重新評估世界自然保護聯盟紅色名錄中鄂霍次克弓頭鯨種群的現狀。
為了喚起新一代對淡水龜的認識及關注,海洋公園保育基金獲得環境及自然保育基金資助,展開一項為期兩年的淡水龜保育教育項目。計劃中將培訓100位有興趣保育淡水龜的中學生,透過專家講座,實地考察,科學研究等活動,讓他們成為淡水龜保育大使,協助於社區及學校推廣保育淡水龜的訊息。除此之外,保育基金與海洋公園及香港兩棲及爬蟲協會合作,建立一個以淡水龜保育為主題的展覽,目的向公眾介紹保護淡水龜的重要性,讓我們的下一代仍可繼續在野外欣賞到這群與別不同的野生動物。

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